有比特斯拉还要早的电动轿跑吗?


有比特斯拉还要早的电动轿跑吗?

腾讯分分彩走势图彩票下载虽说特斯拉是当下卖得最好的纯电动车,但其实大家都应该知道特斯拉并不是电动汽车的发明者,当然这个名号也不属于它的前辈通用EV1。事实上电动车并不是什么本世纪的全新产物,其诞生可比我们想象的要早。

它的历史甚至可以追溯到一个多世纪以前,早在道路上还是以马车作为主流交通工具的1828年,来自匈牙利、荷兰和美国的创新者们就已开始为未来着想,创造了首批小型电动汽车。

但由于一系列复杂而又熟悉的原因,有一长串在我们看来曾有很大希望能在市场中崭露头角的电动车都因为销量问题,最终和它们的制造公司一起被无情淹没在历史的长河中,比如我们今天介绍的这款诞生于1959年的Charles Townabout就是其中之一。

与其他早期电动车不同,Charles Townabout是一款以实用性为亮点的电动汽车。该车诞生于圣地亚哥,比较有趣的是这款电动车起源于该地区仅次于电影业的第二大行业——当时蓬勃发展的航空业。甚至就连这款车的名字也有电影人物的那种令人难忘的特质。

Charles Townabout由加州圣迭戈的斯丁森飞机与工程公司制造,车名的前半部分就取自于公司的执行副总裁查尔斯·格雷夫斯博士。格雷夫斯博士的从业经历跨度很大,他不但当过牙医,而且还是物理学家与电子工程师。

在1950年代电池技术飞速发展之后,他凭借着敏锐的直觉,发起了电动车制造计划,认为只要掌握了正确的技术和一点点运气,斯丁森公司就可以在一个巨大而利润丰厚的电动汽车新兴市场中击败所有对手,并帮助公司度过飞机业务的起起落落。

Townabout是一款造型时尚的电动双门轿跑,采用玻璃纤维车身以及轻型铝制车架,车头与车尾各配一个金属保险杠。

腾讯分分彩走势图彩票下载如果你在这款电动车身上找到了大众Karmann Ghia的影子,那并不是你多心,因为该车的玻璃纤维车壳就是用的Karmann Ghia的压模,甚至该车使用的也是与Karmann Ghia一样的悬挂系统。


腾讯分分彩走势图彩票下载当然,Townabout和Karmann Ghia除了造型外还是有很多差异的。它们最大的不同之处来自于动力系统,Townabout采用四个以串联方式连接到双电机的12V电池,双电机直接与汽车的后半轴耦合,两个电机各自驱动一个车轮。

为了给电动车减重,原本大众汽车的钢制车架也被一个特殊的箱形铝制底盘所取代。这个底盘焊接有一个平台,既作为地板,也作为车身的载体,这样包括电池在内其整备质量最终达到了816公斤。

虽然这款电动车的性能并没多强,但至少是足够使用,而且凭借重量轻、传动反应迅速以及16kW的总功率输出,Townabout已经具备了当时最受欢迎的经济型轿车的加速性能,甚至还有89km/h的最高车速。

驾驶性能方面,曾驾驶过当时各种高性能汽车的评论家鲍勃·罗洛夫森写道,在测试这款新车时,他“非常兴奋”,称其为“一款全新的现代电动汽车”。这些描述是不是特别像我们今天介绍的那些电动车?

Townabout作为一款电动轿跑,其具备的一些优势在1959年还是很明显的,比如这款车开起来非常安静,当然路噪和风噪除外。

电动车的内部也非常实用。车内有一对运动型桶形座椅并配备三个仅有的仪表,包括车速表,最重要的电流表以及显示剩余电量的“电池状态”表。

腾讯分分彩走势图彩票下载Townabout的操控简单、便捷对比当时的传统燃油车也是一大加分项。据说当时最早的原型测试车配备一个6:1固定齿比的减速系统,但在量产时改为双速变速箱(低速和巡航速度)。

而且电动车没有离合、不用频繁换挡,只需要把点火钥匙正转或反转,然后踩下“油门”就可以实现车辆的前进或倒挡,这在当时是绝对令人耳目一新的愉快驾驶体验。

充电方面,Townabout只用充电一夜,续航即可覆盖当时典型的美国通勤路程。车辆自备充电器,使用标准的110V电源充电。

充电器“根据电池的状态自动设置充电速率”,充电时间约为7个小时。充满电后,它可以行驶约124公里的续航里程。

但Townabout既然这么好,为什么没能打败当时的燃油车成为一款主流家轿呢?一部分原因是由于它仍然具备当代电动车一直都没能解决的几个痛点,如充电时间长,续航还不够高,只有2人的乘坐空间。

是的,虽然原本的大众Karmann Ghia是一款2+2座休闲跑车,但是Townabout为了保障续航只能在原本后座椅的位置填满了又大又沉的铅酸电池,不但让乘坐实用性大打折扣,而且沉重的电池也让整车重量分配不均,几乎有65%的重量都压在了汽车的后轴上。

腾讯分分彩走势图彩票下载当然这些还不是最重要的,Townabout电动车的最终命运取决于斯丁森公司需要卖多少钱才能盈利。

腾讯分分彩走势图彩票下载到1959年最终上市时,斯丁森公司将该车的零售价定为2895美元,虽然这个价格在今天看来不算离谱,但在当时对于一辆看起来只有两座的普通经济型轿车来说就有些定高了。

斯蒂旁克百灵鸟

1959款漫步者American DeLuxe

要知道当时斯蒂旁克汽车最新款的6缸6座百灵鸟Lark汽车要比它足足便宜了1000美元。而由AMC公司推出的1959款漫步者American DeLuxe的售价也仅不过1821美元。

除了2895美元的昂贵定价外,Townabout更换电池的费用更是一笔大开销,因为该车的铅酸电池不耐用,仅有两年的充电寿命。

腾讯分分彩走势图彩票下载而更换这4个电池大约需要花掉车主260美元,这样一算电动车比起不用两年就换一次发动机的燃油车就太不划算了。

因此,它的结局可想而知,在生产了大约12台原型车和200台量产车后,Charles Townabout就彻底告别了这个世界,而斯丁森公司也由此退出汽车制造行业,并让工程师们回归到飞机的全职工作中。

可以说在1950年代,由于技术的不成熟、高昂的成本以及用车便利性不足,电动车注定无法成为当时的主流。

虽然今天的电动车仍面临着一些与半个多世纪前相同的发展障碍,但在肉眼可见的细节方面我们都已看到了它们已在明显改善,比如电池、性能、价格和运行成本等等。

相信在新技术的加持下,于今天再次崛起的电动汽车,它们的命运该不会与Charles Townabout一样再次成为转瞬即逝的流星了。


weinxin
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